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CD-Besprechung

J. Leifs

BIS 1 CD BIS-CD-1080

Künstlerische Qualität:
Künstlerische Qualität: 10

Klangqualität:
Klangqualität: 9

Gesamteindruck:
Gesamteindruck: 9

Besprechung: 16.08.04

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BIS BIS-CD-1080

1 CD • 73min • 2000, 2002

Wer sich in den siebziger Jahren für die Musik von Jón Leifs interessierte, hatte eigentlich nur zwei Möglichkeiten: entweder selbst auf die Insel zu fliegen oder vielleicht einen reisefreudigeren Kommilitonen aus der Skandinavistik zu bitten, sich bei nächster Gelegenheit einmal in Reykjavík umzutun. Die Ausbeute war karg und bestand aus einer unerhört teuren LP mit der Saga-Symphonie und dem Isländischen Symphonieorchester unter der Leitung von Jussi Jalas, die nicht einmal den damaligen internationalen Standards voll und ganz entsprach. Gleichwohl, man hatte was eigenes von diesem eigenartigen Komponisten aus dem höchsten Norden und konnte nicht viel mehr tun als darauf hoffen, daß sich die Katalogsituation irgendwann einmal ändern würde.

Das ist längst geschehen. Heute gehört Jón Leifs fast schon zu den guten Bekannten, nicht ausschließlich aber doch in ganz besonderem Maße durch die systematischen Bemühungen des Labels BIS, das mit enormer Konsequenz und hoher Qualität so etwas wie eine Gesamtdarstellung anstrebt, in der von den drei ganz wunderbaren Streichquartetten bis zu dem unerhörtesten Vulkanausbruch der gesamten Musikgeschichte (Hekla op. 52), von dem wahnwitzigen Orgelkonzert op. 7 bis zu der großen Saga-Symphonie schon gehörige Areale gesichtet wurden.

Nach Osmo Vänskä und En Shao tritt jetzt der neue Osnabrücker GMD Hermann Bäumer ans Pult des Isländischen Symphonieorchesters, und wieder ist das Programm so angelegt, daß möglichst viele Schaffensphasen des Komponisten berücksichtigt werden. Das früheste Stück – die Island-Kantate op. 13 (1930) zur Tausendjahrfeier des Althing – bildet sinnigerweise den Beschluß, denn sie ist in ihrem unverhohlenen Bekenntnis zur Heimat so herzerfrischend plakativ, daß man zeitweilig schier mitpfeifen möchte. Ähnlich markant tönt Wikings Antwort op. 54 für Bläser (darunter vier Saxophone), Schlagzeug, Bratschen und Kontrabässe, ein knapp vierminütiges Stück, in dem sich Leifs 1962 darüber empörte, daß man nicht ihm, sondern einem Kirchenmann das Amt des Aufsehers über den Thingvellir-Nationalpark übertragen hatte: Hier hätte er sein Auskommen gehabt und dabei obendrein seine musikalischen Ideen realisieren können – indessen der präferierte Kleriker vermutlich nicht eine einzige vernünftige Note aufs Papier gebracht hat. Immerhin verdanken wir dieser kulturpolitischen Fehlbesetzung eine prächtige Backpfeife in Musik ...

Gewöhnungsbedürftiger ist der Spätstil, den man sich am besten mit dem dritten Streichquartett El Greco op. 64 (BIS-691) erschließt, bevor man sich auf die Ballade von Helgi, dem Hundingsmörder und Gróas Zauber (op. 61 und 62) einläßt. Dann ergeht’s einem freilich wie einem Mineralogen, der seine Fundsachen ja auch erst gehörig behämmern muß, um den köstlichen Kern herauszulösen: Die beiden Szenen aus der Edda – vorzüglich und denkbar engagiert sind die Solisten Gurun Gonnarsdóttir, Finnur Bjarnason und Ólafur Kjartan Sigurarson – mögen anfangs so sperrig erscheinen, daß die Vokalsätze aus Sibelius’ Kullervo daneben wie Rossini klingen; doch hat man sich erst einmal an die kantige Linienführung gewöhnt, offenbart sich eine urtümliche Kraft und Schönheit, die als Vorbote des Edda-Oratoriums zugleich fasziniert und wehmütig stimmt, da es Jón Leifs schließlich nicht mehr vergönnt war, seinen größten künstlerischen Plan zu vollenden.

Unter den drei hier eingespielten Chorwerken nach Texten von Jónas Hallgrímsson (1809-1847) ist das schlichte Frühlingslied op. 46 aus dem Jahre 1958 insofern besonders auffallend, als es den Komponisten in einer ungewöhnlich verspielten Gemütsverfassung zeigt. Geradezu munter erhebt sich das kleine Lied aus seiner unmittelbaren Umgebung, der Ouvertüre Landkennung op. 41 und dem In memoriam Jónas Hallgrímsson op. 48, deren quasi vorzeitliche, eruptive Monumentalität ganz dezent auf die gewaltigen Entladungen der frühen sechziger Jahre (Hekla und Detifoss) zusteuert.

Fazit: Ein schön zusammengestelltes Programm auf gewohnt hohem Niveau, ein informativer Begleittext, dessen deutsche Übersetzung (was besonders löblich ist) den alten orthographischen Regeln folgt und eine weitere Köstlichkeit in der aktuellen Diskographie des Jón Leifs, der sicher noch viele Überraschungen zu bieten hat.

Rasmus van Rijn [16.08.2004]

Komponisten und Werke der Einspielung

Tr.KomponistWerkhh:mm:ss
1 J. Leifs Viking's Answer op. 54 für Bläserensemble, Violas und Kontrabässe (Intermezzo)
2 The Lay of Helgi the Hunding-slayer op. 61 für Alt, Baß und kleines Orchester
3 Grógaldr op. 62 für Alt, Tenor und Orchester
4 Jónas Hallgrímsson in memoriam Nr. 48 für gem. Chor und Orchester
5 Spring Song op. 46 für gem. Chor und Orchester
6 Landfall - Overture op. 41 für Männerchor und Orchester
7 Iceland Cantata op. 13 für gem. Chor und Orchester

Interpreten der Einspielung

Interpret(en)Besetzung
Gudrún Edda Gunnarsdóttir Alt
Finnur Bjarnason Tenor
Ólafur Kjartan Sigurdarson Baß
Hallgrím's Church Motet Choir Chor
Schola Cantorum Chor
Fóstbraedur Male Choir Chor
Kársnesskóli Boys' Choir Chor
Iceland Symphony Orchestra Orchester
Hermann Bäumer Dirigent
 
BIS-CD-1080;7318590010808

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